Todo sobre Phytolacca

Imagen – Flickr/Teresa Grau Ros

los Phytolacca Es un género de plantas muy bonito, perfecto para tener en grandes jardines o en amplias terrazas, pero también para cultivar en macetas. Desarrollan hojas con un hermoso color verde y además, algunas variedades se pueden consumir después del tratamiento.

Su mantenimiento no es complicado, si bien es cierto que es muy importante tener en cuenta el tamaño adulto que alcanzan para asegurarse de que haya suficiente espacio disponible para ellos.

Origen y características de Phytolacca

Nuestro protagonista es un género de plantas perennes originarias de América del Norte, América del Sur, Asia Oriental y Nueva Zelanda. Crecen como hierbas o árboles de 30 centímetros a 15 metros de altura.† El tallo suele ser rosado o rojo y las hojas son simples, alternas y de borde rugoso.

Las flores son de color blanco verdoso y se agrupan en inflorescencias colgantes que emergen de las ramas. Una vez polinizados, comienzan a madurar los frutos, que son drupas de color negro violáceo.

Todas las partes son tóxicas para los mamíferos., porque contienen fitolacatoxina y fitolacigenina, dos sustancias tóxicas que pueden causar diarrea, debilidad, dolores de cabeza, espasmos, convulsiones, presión arterial baja e incluso dificultad para respirar. Sin embargo, tanto las hojas como las drupas se comen por separado después de cocinarlas 3 veces, aunque no se recomienda ya que no hay garantía de que sean seguras. En cualquier caso, nunca se deben consumir las raíces por su alto contenido en toxinas.

especies principales

Los más conocidos son:

Phytolacca americana

Vista de Phytolacca americana

Imagen – Wikimedia/Tubifex

Es un arbusto de hoja perenne originario de América del Norte que: alcanza una altura de unos 4-5 metros† Florece en verano, produce flores blancas y fructifica en otoño.

En su lugar de origen, las tribus nativas lo utilizan como remedio popular, y en la medicina tradicional china es considerado un purgante, emético y un buen estimulante del corazón.

Phytolacca decandra

Vista de Phytolacca decandra

Imagen – Wikimedia/Niccolò Caranti

Es una planta originaria de América del Norte, China, Sur de Europa, África y las Azores. Alcanza una altura de hasta 3 metros, con un tallo de ciclo anual hueco del que brotan hojas ovado-lanceoladas. Las flores son blancas o rosadas y se agrupan en inflorescencias racemosas. Los frutos son drupas rojas al principio y negras al final de la maduración.

Tiene otro uso: por ejemplo, los tallos tiernos se pueden consumir como si fueran espárragos; y dado que tiene propiedades espermicidas, puede usarse como anticonceptivo bajo prescripción médica.

Phytolacca dioica

Vista del árbol ombú

Imagen – Flickr/Teresa Grau Ros

Se trata del conocido ombú o bellasombra, especie originaria de las montañas del noreste argentino, Uruguay y sur de Brasil. Puede alcanzar una altura de 10 a 15 metros, una de las fitolacas más grandes de su tipo. El tronco es grueso y la copa bastante densa, creando una agradable sombra. Las flores son blancas y aparecen agrupadas en racimos, y los frutos son amarillentos.

Además de como planta ornamental en grandes jardines y en ocasiones como bonsái, la madera se puede utilizar para construir refugios que serán muy útiles en los días de mucho calor.

¿Qué cuidados necesitas?

Si te animas a tener un ejemplar, te recomendamos que lo cuides de la siguiente manera:

Lugar

son plantas que tienen que estar afuera, en una zona donde reciba la luz solar directa durante todo el día. En el caso de que sean especies de gran tamaño, como P. dioica, también es importante que se planten lo más lejos posible de tuberías, suelos empedrados, etc. Debe haber al menos unos diez metros entre el árbol y lo que se quiere proteger.

País

  • maceta: rellenar con sustrato universal (de venta aquí) mezclado con un poco de perlita. El mantillo también funciona.
  • Jardín: crecen en suelos fértiles, con muy buen drenaje. Temen el encharcamiento, hasta el punto de que sus raíces pueden pudrirse fácilmente si el suelo no puede drenar el agua rápidamente.

Irrigación

Vista de las flores de Phytolac

Imagen – Flickr/Martin LaBar

Moderado† En verano habrá que regar una media de 3 veces por semana, pero el resto del año bastará con 1-2 riegos semanales.

En caso de duda, compruebe la humedad del suelo antes de volver a humedecerlo, por ejemplo, con un palo de madera fino.

Abonado

Muy recomendable pagar la fitolaca en primavera y verano con abonos orgánicos como el guano o el estiércol de animales herbívoros, según las instrucciones del envase.

Multiplicación

Se multiplican por semillas en primavera.† Para ello, deben sembrarse en semillero (bandejas de semillero, macetas, recipientes de leche o yogur con un pequeño agujero en el fondo,…) rellenos de sustrato universal. Necesitan ser enterradas un poco para que no estén expuestas al sol, y luego deben ser regadas y colocadas afuera en sombra parcial.

Germinarán durante toda la temporada, aunque no suelen durar más de un mes.

ruralidad

Depende de la especie, pero en general aguantan el frio y las heladas ligeras† El ombú, que es uno de los más populares, soporta hasta -7ºC.

¿Qué opinas de la Phytolacca?

Gracias por leer bosquevirgen.com. ¡Hasta pronto!

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