Beneficios de la fruta de guanábana: ¿cómo cultivar árboles de guanábana?

La guanábana (Annona muricata) tiene su lugar entre una familia de plantas única, Annonaceae, cuyos miembros incluyen la chirimoya, la chirimoya y la anona o pinha. Los árboles de guanábana dan frutos de aspecto extraño y son nativos de las regiones tropicales de las Américas. Pero, ¿qué es la guanábana y cómo se cultiva este árbol exótico?

¿Qué es la guanábana?

El fruto del árbol de la guanábana tiene una piel exterior espinosa con un interior suave, muy cargado de semillas y pulverizado. Cada uno de estos frutos floridos puede crecer más de 12 pulgadas (30 cm) de largo y, cuando está maduro, la pulpa suave se usa en helados y sorbetes. De hecho, este pequeño árbol de hoja perenne produce la fruta más grande de la familia Annonaceae. Se informa que la fruta pesa hasta 15 libras (7 k) (aunque el Libro Guinness de los récords mundiales enumera la más grande con 8,14 libras (4 k)) y, a menudo, tiene forma de corazón torcido.

Los segmentos blancos de la fruta de guanábana son principalmente sin semillas, aunque algunas semillas están presentes. Las semillas y la corteza son venenosas y contienen alcaloides venenosos como la anonaína, la muricina y el ácido cianhídrico.

La guanábana es conocida por una plétora de nombres diferentes según el país de cultivo. El nombre guanábana se deriva del holandés guanábana que significa ‘bolsa agria’.

Cómo cultivar árboles de guanábana

El árbol de guanábana puede alcanzar los 9 m de altura y es tolerante al suelo, aunque prospera en suelo arenoso bien drenado con un pH de 5-6,5. Ejemplar tropical, este árbol tupido y de ramas bajas no tolera el frío ni los vientos fuertes y sostenidos. Sin embargo, crecerá al nivel del mar y hasta una altura de 3000 pies (914 m) en climas tropicales.

Los árboles de guanábana, de rápido crecimiento, producen su primera cosecha de tres a cinco años después de la siembra. Las semillas se mantendrán hasta por seis meses, pero se logra un mejor éxito al plantar dentro de los 30 días posteriores a la cosecha y las semillas germinarán en 15-30 días. La propagación suele ser por semillas; sin embargo, se pueden injertar variedades sin fibras. Las semillas deben lavarse antes de plantar.

Cuidado del árbol de guanábana

El cuidado del árbol de guanábana incluye abundante mantillo, lo que beneficia el sistema de raíces superficiales. Las temperaturas demasiado altas de 27-32 C. y la humedad relativa baja causan problemas de polinización, mientras que las temperaturas ligeramente más bajas y una humedad relativa del 80 por ciento mejoran la polinización.

Los árboles de guanábana deben regarse regularmente para evitar el estrés, que provoca la caída de las hojas.

Fertilice cada trimestre del año con un NPK 10-10-10 de ½ libra (0.22 kg.) por año el primer año, 1 libra (.45 kg.) el segundo y 3 lb (1.4 kg. .) cada año a partir de entonces.

Se necesita muy poca poda una vez que se logra la forma inicial. Solo necesita podar las ramas muertas o enfermas, lo que debe hacer cuando termine la cosecha. Desmochar los árboles a una altura de 2 metros facilita la cosecha.

Cosecha de frutos de guanábana

Al cosechar la guanábana, la fruta cambia de verde oscuro a un tono amarillo verdoso más claro. Las espinas de la fruta se ablandan y la fruta se hincha. La fruta de guanábana tarda de cuatro a cinco días en madurar una vez recolectada. Los árboles producirán al menos dos docenas de frutas por año.

Beneficios de la fruta de guanábana

Además del agradable sabor, los beneficios de la guanábana incluyen 71 kcal de energía, 247 gramos de proteína y calcio, hierro, magnesio, potasio y fósforo, sin mencionar que es una fuente de vitaminas C y A.

La guanábana se puede comer fresca o usarse en helados, mousse, gelatina, suflés, sorbetes, pasteles y dulces. Los filipinos utilizan la fruta tierna como verdura, mientras que en el Caribe se cuela la pulpa y se mezcla la leche con azúcar para beber o mezclar con vino o brandy.

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