Cuidado del árbol del tomate tamarillo: información sobre el cultivo de tomates de árbol

Si quieres cultivar algo más exótico en el paisaje, ¿qué tal un tomate de árbol tamarillo? ¿Qué son los tomates de árbol? Sigue leyendo para aprender más sobre esta interesante planta y cómo cultivar un árbol de tomate tamarillo.

¿Qué son los tomates de árbol?

Tomate de árbol tamarillo (Cyphomandra betacea) es una planta menos conocida en muchas regiones, pero es una muy buena adición al paisaje. El nativo de América del Sur es un arbusto de crecimiento pequeño o un árbol semileñoso que alcanza alturas entre 10 y 18 pies (3-5,5 m). Los árboles de tamarillo florecen a principios de la primavera y producen fragantes flores rosadas. Estas flores eventualmente darán paso a frutos pequeños, ovalados u ovoides, que recuerdan a los tomates ciruela, de ahí el nombre del árbol del tomate.

Si bien los frutos de los tomates de árbol en crecimiento son comestibles y varían de un árbol a otro, tienen un sabor mucho más amargo que el tomate promedio. La piel también es más dura, con colores que varían entre las diferentes variedades de amarillo a rojo o incluso púrpura. Las frutas sin madurar también son algo venenosas y solo se deben cosechar o comer cuando estén completamente maduras (indicado por el color de la variedad).

cultivo de tomates de arbol

Aprender a cultivar un árbol de tomate tamarillo es fácil con las condiciones adecuadas. Los tomates de árbol crecen mejor en áreas donde las temperaturas permanecen por encima de los 50 grados F (10 C), pero pueden tolerar temperaturas tan bajas como 28 grados F (-2 C), aunque habrá algo de muerte regresiva. Pero incluso en las mejores condiciones, la vida media de un tomate de árbol es de unos cuatro años. Si está cultivando un tomate de árbol en climas más fríos, querrá mantenerlo en un recipiente para que pueda llevarse al interior durante el invierno.

Los tomates de árbol toleran muchas condiciones del suelo siempre que drene bien, aunque se prefiere un suelo enriquecido con compost para un crecimiento óptimo.

El tomate de árbol tamarillo también debe colocarse a pleno sol, aunque en climas más cálidos puede plantarse en zonas con sombra parcial. Debido al sistema de raíces superficiales de estos árboles, también puede ser necesaria una protección suficiente contra el viento, por ejemplo, en la casa.

Aunque se pueden propagar por semilla, se prefieren los esquejes y las plántulas se plantan tan pronto como alcanzan unas cuatro pulgadas de altura. El espacio de plantas adicionales es de 6 a 10 pies (2-3 m) de distancia.

cuidado del arbol de tomate

Los tomates de árbol en crecimiento se cuidan de la misma manera que sus contrapartes de tomate. Al igual que con las plantas de tomate, una parte del cuidado de su árbol de tomate incluirá mucha agua (aunque no agua estancada). Incluso es útil cubrir el árbol con mantillo para mantener los niveles de humedad.

Se debe aplicar un fertilizante balanceado trimestralmente con harina de huesos en el momento de la siembra.

A menudo se recomienda la poda anual de estos árboles para que se vean lo mejor posible y mantengan su tamaño en jardines pequeños. La poda también puede ayudar a fomentar la ramificación en los árboles más jóvenes.

Si bien tienen pocos problemas con el cuidado adecuado de los árboles de tomate, los árboles de tamarillo pueden infestarse ocasionalmente con pulgones o moscas de la fruta. Tratar los árboles con aceite de neem es una buena manera de cuidar cualquiera de estas plagas. El mildiú polvoroso es otro problema que puede ocurrir en árboles donde el hacinamiento o la alta humedad son factores.

Si planea comer las frutas, puede cosecharlas tan pronto como estén completamente maduras (generalmente 25 semanas después de la fructificación). Los árboles recién plantados pueden tardar hasta dos años en producir frutos. Si bien es mejor usar las frutas de inmediato, puede guardarlas en el refrigerador durante algunas semanas. La fruta tamara de tomate de árbol también se come mejor sin la piel ni las semillas. Luego se pueden agregar a la salsa o hacer mermeladas y jaleas.

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