Información sobre la manzana de azúcar: aprenda sobre el cultivo de árboles de manzana de azúcar

De forma ovoide a casi en forma de corazón, cubierto de nudosos tonos gris/azul/verde que casi se asemejan a escamas por fuera y por dentro, secciones de carne blanca cremosa y brillante con un aroma sorprendentemente agradable. ¿De qué estamos hablando? Manzanas de azúcar. ¿Qué es exactamente la manzana de azúcar y puedes cultivar manzanas de azúcar en el jardín? Siga leyendo para aprender sobre el cultivo de árboles de manzanas de azúcar, los usos de las manzanas de azúcar y otra información.

¿Qué es la fruta de la manzana de azúcar?

Las manzanas de azúcar (Annona squamosa) son el fruto de uno de los árboles Annona más cultivados. Dependiendo de dónde los encuentre, tienen una gran cantidad de nombres, que incluyen bolsa de dulces, chirimoya y chirimoya escamosa.

El manzano de azúcar varía en altura de 3 a 6 m. con un porte abierto de ramitas irregulares y zigzagueantes. El follaje es alterno, de color verde opaco en la parte superior y verde claro en la parte inferior. Las hojas machacadas tienen un olor aromático al igual que las fragantes flores, que pueden ser individuales o en racimos de 2 a 4. Son de color amarillo verdoso con un interior amarillo pálido sostenido por largos tallos caídos.

El fruto de los árboles de manzana de azúcar mide entre 6,5 y 10 cm de largo. Cada segmento de fruta normalmente contiene una semilla de ½ pulgada (1,5 cm) de largo, de color negro a marrón oscuro, de las cuales puede haber hasta 40 por manzana de azúcar. La mayoría de las manzanas de azúcar tienen la piel verde, pero una variedad de color rojo oscuro está ganando popularidad. La fruta madura 3-4 meses después de la floración en primavera.

Información sobre la manzana de azúcar

Nadie sabe exactamente de dónde provienen las manzanas de azúcar, pero se cultivan ampliamente en la zona tropical de América del Sur, el sur de México, las Indias Occidentales, las Bahamas y las Bermudas. El cultivo es más extenso en India y es extremadamente popular en el interior de Brasil. Se puede encontrar en estado salvaje en Jamaica, Puerto Rico, Barbados y en las regiones más secas del norte de Queensland, Australia.

Es probable que los exploradores españoles trajeran semillas del Nuevo Mundo a las Filipinas, mientras que los portugueses trajeron las semillas al sur de la India antes de 1590. En Florida, se introdujo para su cultivo en 1955 una variedad ‘sin semillas’, ‘Seedless Cuban’. tiene semillas seminales y tiene un sabor menos desarrollado que otros cultivares, cultivados principalmente como novedad.

Uso de manzana de azúcar

El fruto del árbol de la manzana de azúcar se come directamente, separando los segmentos carnosos de la capa exterior y escupiendo las semillas. En algunos países, la pulpa se prensa para quitar las semillas y luego se agrega al helado o se combina con leche para una bebida refrescante. Las manzanas de azúcar nunca se usan cocidas.

Las semillas de la manzana de azúcar son venenosas, al igual que las hojas y la corteza. En la India, las semillas de frutas secas o en polvo incluso se han utilizado como veneno para peces e insecticida. También hay una pasta de semillas que se aplica en el cuero cabelludo para ayudar a eliminar los piojos. El aceite extraído de las semillas también se ha utilizado como pesticida. Por el contrario, el aceite de hojas de manzana de azúcar tiene un historial de uso en perfumes.

En la India, las hojas magulladas se inhalan para tratar la histeria y los desmayos y se aplican tópicamente en las heridas. Una decocción de hojas se usa en toda América tropical para tratar una variedad de síntomas, al igual que la fruta.

¿Puedes cultivar árboles de manzana de azúcar?

Las manzanas de azúcar requieren un clima tropical a casi tropical (73-94 grados F. o 22-34 C.) y no son adecuadas para la mayoría de las áreas de los Estados Unidos con la excepción de algunas áreas de Florida, aunque son tolerantes al frío a 27 grados grados F. (-2 C.). Prosperan en áreas áridas, excepto durante la polinización, donde la alta humedad parece ser un factor importante.

Entonces, ¿puedes cultivar un árbol de manzana de azúcar? Si estás en ese rango de clímax, entonces sí. Además, a los árboles de manzana de azúcar les va bien en contenedores en invernaderos. A los árboles les va bien en una variedad de suelos, siempre que tengan buen drenaje.

Cuando se cultivan árboles de manzana de azúcar, la propagación generalmente se realiza a partir de semillas que tardan 30 días o más en germinar. Para acelerar la germinación, escarifique las semillas o déjelas en remojo durante 3 días antes de plantarlas.

Si vives en una zona tropical y quieres plantar tus manzanas de azúcar en el suelo, plántalas a pleno sol y a una distancia de 4,5 a 6 pies de otros árboles o edificios.

Dé a los árboles jóvenes un fertilizante completo cada 4 a 6 semanas durante la temporada de crecimiento. Aplica una capa de mantillo de 5 a 10 cm (2 a 4 pulgadas) alrededor del árbol y dentro de los 15 cm (6 pulgadas) del tronco para ayudar a retener la humedad y regular la temperatura del suelo.

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