Manzanilla inglesa o alemana: distinguir diferentes tipos de manzanilla

Muchas personas disfrutan de una relajante taza de té de manzanilla para olvidar el estrés del día y tener un sueño reparador. Al comprar una caja de té de manzanilla en el supermercado, a la mayoría de los consumidores les preocupa qué marca de té prefieren, no qué tipo de manzanilla contienen las bolsitas de té. Si te gusta tanto el té que decides cultivar manzanilla en tu propio jardín, te sorprenderá saber que hay varias variedades de semillas y plantas de manzanilla disponibles. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo diferenciar entre las diferentes variedades de manzanilla.

Manzanilla romana vs manzanilla alemana

Hay dos plantas que se cultivan como manzanilla y se venden comercialmente. La planta considerada «verdadera manzanilla» se conoce comúnmente como manzanilla inglesa o romana. Su nombre científico es Chamaemelum nobile, aunque antiguamente se le conocía científicamente como Anthemis nobilis. «Falsa manzanilla» generalmente se refiere a la manzanilla alemana o Matricaria recutita.

Hay algunas otras plantas que pueden llamarse manzanilla, como la manzanilla marroquí (Anthemis mixta), la manzanilla del Cabo (Eriocephalus punctulatus) y la hierba de piña (Matricaria discoidea).

Los productos de manzanilla a base de hierbas o cosméticos suelen contener manzanilla romana o alemana. Ambas plantas tienen muchas similitudes y a menudo se confunden. Ambos contienen el aceite esencial camazuleno, aunque la manzanilla alemana contiene un concentrado más alto. Ambas hierbas tienen un aroma dulce que recuerda a las manzanas.

Ambos se utilizan con fines medicinales como sedante o calmante suave, antiséptico natural, repelente de insectos y son antiespasmódicos, antiinflamatorios, antifúngicos y antibacterianos. Ambas plantas están catalogadas como hierbas seguras, y ambas plantas disuaden a las plagas del jardín pero atraen a los polinizadores, lo que las convierte en excelentes compañeras para las frutas y verduras.

A pesar de todas estas similitudes, existen diferencias entre la manzanilla alemana y la romana:

La manzanilla romana, también conocida como manzanilla inglesa o rusa, es una cubierta vegetal perenne de bajo crecimiento en las zonas 4-11. Crece en sombra parcial hasta una altura de aproximadamente 12 pulgadas (30 cm) y se propaga enraizando los tallos. La manzanilla romana tiene tallos peludos y produce una flor en cada tallo. Las flores tienen pétalos blancos y discos amarillos, ligeramente redondeados. Las flores miden entre 0,5 y 1,18 pulgadas (15-30 mm) de diámetro. El follaje de la manzanilla romana es fino y plumoso. Se utiliza en Inglaterra como sustituto del césped respetuoso con el medio ambiente.

La manzanilla alemana es una planta anual que puede autosembrarse profusamente. Es una planta más erguida con una altura de 24 pulgadas (60 cm) y no se propaga como la manzanilla romana. La manzanilla alemana también tiene un follaje fino parecido al de un helecho, pero los tallos se ramifican y dan flores y follaje en estos tallos ramificados. La manzanilla alemana tiene pétalos blancos que cuelgan de conos amarillos huecos. Las flores miden de 0,47 a 0,9 pulgadas (12-24 mm) de diámetro

La manzanilla alemana es originaria de Europa y Asia y se cultiva para uso comercial en Hungría, Egipto, Francia y Europa del Este. Manzanilla romana originaria de Europa occidental y norte de África. Se cultiva comercialmente principalmente en Argentina, Inglaterra, Francia, Bélgica y Estados Unidos.

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