¿Qué es una hierba Shiso: consejos para cultivar plantas de menta Perilla?

¿Qué es una hierba shiso? Shiso, también conocido como perilla, planta de bistec, albahaca china o menta morada, es un miembro de la familia Lamiaceae o menta. Durante siglos, la menta perilla se ha cultivado en China, India, Japón, Corea, Tailandia y otros países asiáticos, pero se clasifica más comúnmente como maleza en América del Norte.

Las plantas de menta perilla a menudo crecen a lo largo de cercas, bordes de caminos, campos de heno o prados y, por lo tanto, se las conoce más comúnmente como malas hierbas en otros países. Estas plantas de menta también son bastante tóxicas para el ganado y otros tipos de ganado, por lo que no es de extrañar que el shiso se considere una hierba no deseada más dañina en algunas partes del mundo.

Uso para plantas de menta Perilla

El aceite, apreciado en los países asiáticos no solo por sus usos culinarios, también se usa como una valiosa fuente de combustible, mientras que las hojas en sí se usan con fines medicinales y como colorante alimentario. Las semillas de la planta del bistec de perilla son consumidas por los humanos y también como alimento para las aves.

Las plantas de menta Perilla (Perilla frutescens) se pueden cultivar como plantas ornamentales debido a su hábitat erguido y hojas dentadas de color verde o verde violáceo a rojo. La menta perilla en crecimiento tiene un aroma distintivo a menta, especialmente cuando está madura.

En la cocina japonesa, donde el shiso es un ingrediente común, existen dos tipos de shiso: Aojiso y Akajiso (verde y rojo). Más recientemente, los mercados de alimentos étnicos en los Estados Unidos tienen muchos productos de plantas de menta perilla elaborados con vegetales frescos, aceite y especias, como ciruelas en escabeche o salsa de ciruelas. La perilla añadida a los condimentos no solo colorea el producto, sino que añade un agente antimicrobiano a los alimentos encurtidos.

Además de ser una fuente de combustible en algunos países, el aceite de menta perilla ha demostrado recientemente ser una excelente fuente de ácidos grasos omega-3 y ahora se vende como tal a los consumidores occidentales conscientes de la salud.

Además, el aceite vegetal de menta perilla se utiliza de la misma forma que el aceite de tung o de linaza y también en pinturas, lacas, barnices, tintas, linóleo y revestimientos impermeables sobre lienzo. Este aceite insaturado es ligeramente inestable pero es 2000 veces más dulce que el azúcar y de cuatro a ocho veces más dulce que la sacarina. Este alto contenido de azúcar lo convierte en un candidato principal para la producción de alcohol para el consumo, pero se usa más comúnmente en la fabricación de fragancias o perfumes.

Cómo cultivar perilla shiso

Entonces, suena intrigante, ¿sí? La pregunta ahora es ¿cómo cultivar perilla shiso? Las plantas de menta perilla en crecimiento son plantas anuales de verano que funcionan mejor en climas cálidos y húmedos.

Cuando se cultiva perilla, la desventaja es la viabilidad limitada de las semillas en el almacenamiento, así que almacene las semillas a temperaturas y humedad más bajas para mejorar la vida útil y plántelas antes de que tengan un año. Las semillas de las plantas de perilla se pueden sembrar lo antes posible en la primavera y se autopolinizarán.

Plante las plántulas de perilla con una separación de 15 a 31 cm en un suelo bien drenado pero húmedo con exposición total o parcial al sol o siembre directamente en un suelo con buen drenaje y cubra ligeramente. Las semillas de shiso germinarán rápidamente a 20 °C (68 °F) o incluso un poco más frías.

Perilla Shiso Care

El cuidado de Perilla shiso requiere una cantidad promedio de agua. Si el clima es excepcionalmente cálido y húmedo, la parte superior de las plantas se debe pellizcar hacia atrás para estimular el crecimiento de plantas tupidas y más cortas.

Las flores de la menta perilla en crecimiento florecen de julio a octubre y son de color blanco a púrpura, alcanzando su altura máxima de 15 cm a 1 m de altura antes de morir durante la próxima helada. Después del primer año de cultivo de plantas de menta perilla, se sembrarán fácilmente en temporadas sucesivas.

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